Första ridturen på ett halvår (15/9, 2020, Knysna – Cape Town, Sydafrika)

När livet är normalt finns det hur mycket som helst att göra för den som är turist i Knysna (www.knysna.gov.za). Nu är det dock rätt lugnt även på den fronten.

De första ridkunderna på nästan ett halvår är efterlängtade.

Därför blir jag väldigt glad när jag upptäcker att Black Horse Trails (www.blackhorsetrails.co.za) öppnar för första gången på ett knappt halvår. De blir ännu gladare när de får kunder sin första öppna dag och gör allt för att vi ska trivas. Det gör vi. För ett par timmars ridning betalar vi 400 rand person. Mycket prisvärt.

Black Horse Trails ligger nära Wilderness en dryg halvtimmes körning söderut från Knysna och de kortare ridturerna görs i naturreservatet som gränsar till stallet. Andrea, som kom hit från Tyskland för många år sedan, basar för turerna och för de som är lite mer erfarna på hästryggen gör hon även flerdagsritter med övernattning.

Print Friendly, PDF & Email
Publicerat i Uncategorized | Lämna en kommentar

Vrakpriser när turisterna saknas (13-14/9, 2020, Kokstad – Knysna, Sydafrika)

Att lämna Kokstad är en befrielse. Hit kommer jag inte tillbaka om jag inte måste.

Inloppet till Knysna kan vara en hårresande upplevelse. Marginalerna i inloppet är mycket små och vågorna ofta skrämmande höga.

Färden går söderut genom KwaZulu Nathal och sedan in i Eastern Cape. Framåt kvällen kör jag in i Knysna (www.knysna.gov.za). Det är en trevlig turistort som vanligtvis sprudlar av liv. Nu i Coronatider är det väldigt lugnt och hela staden kämpar med följderna av de tuffa regler som Sydafrika har.

Bollard Bay är et riktigt lyxigt och trevligt B&B.

När jag bläddrar igenom (www.booking.com) dyker det ena häpnadsväckande erbjudandet efter det andra upp. Valet faller på Bollard Bay House (www.bollardbayhouse.com). En svit med två sovrum och helt makalös utsikt över Knysnabukten samt inloppet från Indiska Oceanen kostar till sist kostar 2 160 rand för två nätter. Inklusive frukost för tre personer. Det är under 600 kronor per natt på ett boende som kan tävla med vilket boutiquehotell som helst! Allt är tiptop och värden Mike en ovanligt trevlig bekantskap även med sydafrikanska mått mätt. Så har de också väldigt många europeiska stamkunder och Mike är personlig vän med många av dem.

Om det finns mycket att välja mellan bland boendena så är det sämre på matsidan. Alla har dragit ner på öppettider och menyer och många har stängt helt i väntan på normala tider. Jag är dock rätt övertygad om att många av dem inte kommer att öppna igen. Konkurserna i turistbranschen kommer att svida för landets ekonomi.

Print Friendly, PDF & Email
Publicerat i Bed&Breakfast, Sol och bad, Sydafrika | Etiketter , , | Lämna en kommentar

Otur i Kokstad (12/9, 2020, Emahlathini – Kokstad, Sydafrika)

Det är nästan så att man väntar sig att näcken ska dyka upp dammen.

På morgonen visar sig Emahlathini Guest Monkey Farm (www.emahlathiniguestfarm.co.za) från sin bästa sida. De har en stor damm och morgondimman svävar över den. När solen jagar iväg dimbanken får jag syn på frukostrummet som ligger på en brygga i dammen – det är ett läckert läge och frukosten är det inte heller något fel på.

Avfärden går snabbt och färden går timme efter timme söderut. När det är dags för kväll ser Kokstad ut som ett bra alternativ. Det är det nog i teorin, men jag och Kokstad klickar inte riktigt. Jag checkar snabbt in och ger mig ut för att leta mat. Först på alla rankinglistor är Cassandra´s. Hur de hamnat i toppen är en gåta.

Jag ringer för att kolla om de har öppet. Det har de. Efter lite letande kommer jag in i en nästan öde matsal och får en omfångsrik meny. Jag beställer calamares. En något slokörad servitör kommer tillbaka och meddelar att man inte har det. Inga problem, jag tar kyckling istället. Samma besked. När jag frågar vad de faktiskt har får jag efter en stund beskedet att de inte har någonting! Ridå.

Räddningen blir Nandos (www.nandos.co.za). Det är som KFC fast ätbart…

Natten blir också en mardröm med svårt berusade lokala Brats som runt och skriker i korridorerna. På morgonen är jag så upprörd att hotellet betalar tillbaka på de 900 rand jag betalat för rummet.

Print Friendly, PDF & Email
Publicerat i Hotell, Lantgård, Mat och Dryck, Sydafrika | Etiketter , , | Lämna en kommentar

Lejonhane utanför tältet (11/9, 2020, Manyeleti Game Park – Emahlathini, Sydafrika)

När vi vaknar på morgonen har vi spår av en ung lejonhane utanför tältet. Den har säkert uppmärksammat hyenornas lyckade jakt och det är förmodligen en av anledningarna till hyenornas snabba middag. De hade ingen lust att dela med sig till lejonen, när de för en gångs skull lyckats jaga på egen hand.

Morgonbadande elefanter.

Vi gör en sista game drive och belönas bland mycket annat med badande elefanter, några nyfikna zebror och en väldigt avslappnad giraffamilj. Ett bra slut på en unik vecka, då vi inte sett en enda annan besökare, men otroligt mycket djur i alla storlekar!

Jag bestämmer mig för att ta en liten omväg tillbaka till Cape Town också. Eftersom vägarna är små och det är gott om folk och djur på dem tar det sin lilla tid och första stoppet är därför beräknat till Amsterdam. Här råkar jag för första gången någonsin ut för en dubbelbokning på (www.booking.com) så när jag ringer för att kolla om kvällsmat blir de förtvivlade på det ställe jag bokat.

Skälet till att det heter Monkey Farm.

Istället för det planerade stoppet blir det övervintrad macka på en bensinmack och mörkerkörning till Emahlathini Guest Monkey Farm (www.emahlathiniguestfarm.co.za).

När jag vaknar på morgonen visar det sig att det är en rejäl farm där man faktiskt har några stora burar med apor. Inte riktigt i min smak, men självfallet skitkul för barnfamiljer.

Print Friendly, PDF & Email
Publicerat i Djur och natur, Lodge, Safari, Sydafrika | Etiketter , | Lämna en kommentar

Hyenor på unik och lyckad jakt (10/9, 2020, Manyeleti Game Park, Sydafrika)

Den är buffeln var en smula misstänksam.

Den sista hela dagen i Manyeleti (www.manyeleti.com) är till en början rätt odramatisk med en morgonvandring som dock innefattar en närkontakt med en rätt misstänksam buffel. När vi sakta drar oss undan bestämmer han sig för att göra detsamma. Kloka beslut från båda sidor.

Det är så 99,99 procent av alla möten med stort och presumtivt farligt vilt slutar. Vad som går snett i de övriga fallen tvistar de lärde om. Bara några dagar innan vår resa har en guide blivit dödad av en stor elefant i Kruger när han inspekterade en lodge och det finns ingen vettig förklaring till varför det hände, men alla har sina teorier runt lägerelden.

Innan vi kommer till elden den här kvällen får vi dock vara med om något unikt.

Under några dagar har en wildebeestko (gnu på svenska) vandrat runt kring Pungwe Safari Camp (www.pungwe.co.za) på egen hand. Redan det är ett ovanligt beteende, eftersom honorna normalt sett går i flock. Hon verkade inte skadad, men ändå lite ”frånvarande”, om man nu kan använda det uttrycket för ett vilt djur.

Så här ser det ut när ett gäng hyenor äter upp en gnu på 11 minuter.

Uppenbarligen har hyenorna gjort samma iakttagelse och precis när vi är på väg att köra in i campen för att njuta av middagen slår de till. En hyena börjar jaga wildebeesten till guidernas stora förtjusning. De är övertygade om att det är helt meningslöst eftersom hyenor inte är några vidare löpare och wildebeestarna är utmärkta galoppörer. Guiderna har många gånger sett hyenor försöka jaga, men aldrig någonsin sett dem lyckas. Om jag säger att våra fyra guider har en sammanlagd heltidserfarenhet på drygt 100 år så förstår ni oddsen.

Den unga hyenan har uppenbarligen inte tittat på oddsindikatorn och efter en stund får den grepp om wildebeestens ena bakben. Hyenor har djurvärldens starkaste käkmuskler och när den får grepp om något är enda chansen att sparka den så hårt att den släpper greppet. Det lyckas inte den här kon med. Tvärtom blir hon rätt snart trött av att släpa 50 kg hyena bakom sig. Så fort hon stannar upp är hyenakamraterna på plats, de dyker upp som spöken ur buskarna och när bytet väl är på marken är avlivningen brutal, men snabb.

Middagen är också unikt rask. Direkt efter jakten är ett 10-tal hyenor på plats. De river vilt i bytet och biter både sig själva och andra i ivern. På elva (11!) minuter är allt på wildebeesten borta – kött, hud, inälvor, ben. Hyenorna har till och med slickat upp blodet på marken. Det enda som är kvar är övre delen av skallen och hornen, men de försvinner under natten. På morgonen är det endast en bar fläck i sanden som vittnar om nattens unika händelse.

Print Friendly, PDF & Email
Publicerat i Djur och natur, Lodge, Safari, Sydafrika | Etiketter , , | Lämna en kommentar

Stora lejondagen (9/9, 2020, Manyeleti Game Park, Sydafrika)

Den stora gruppen lejon dök upp i skymningsljuset.

Idag blev det stora lejondagen. Fast egentligen började den redan sent i går kväll då vi fick kontakt med en stor flock som troligen bara var på genomresa till Sabi Sands (www.sabisandsgamereserve.com). Ljuset försvann dock snabbt och de var i rörelse hela tiden. Vi fick därför ingen närkontakt. När jag säger närkontakt menar jag mindre än tio meter, de här lejonen var nog 25-30 meter bort när de var som närmast.

Det heter ju en flock lejon, men det här var mer en hög…

Desto mer närkontakt blev denna morgon när vi var på väg ut för vår morgonpromenad i Manyeleti (www.manyeleti.com). Bara en kort bit utanför vår camp stötte vi på en stor flock lejon. Det är en grupp som brukar hålla sig i området och de är totalt 14 djur. Idag var de 13, den stora hane som brukar gå med flocken hade uppenbarligen affärer att ta hand om på annat håll.

Den här gruppen är välkänd för guiderna i vår camp Pungwe Safari Camp (www.pungwe.co.za), så lejonen var helt obekymrade över vår närvaro. Ofta är lejonkontakter rätt händelsefattig. De jagar på natten och på dagarna sover de mest hela tiden. Nu var det dock tidigt på morgonen och några av de unga hanarna lekte rätt våldsamma krigslekar. Kul att se, men vid ett par tillfällen hamnade hjärtat i halsgropen när de gjorde utfall och det var svårt att avgöra vem som var måltavla…

Elefanterna släcker törsten.

Under vandringen riktade vi in oss på de små sakerna i naturen – spår, myror, träd och buskar, etc, men vid avslutningen vid ett av vattenhålen blev det återigen elefantunderhållning. Till skillnad från lejonen hittar de alltid på grejer.

Print Friendly, PDF & Email
Publicerat i Djur och natur, Lodge, Safari, Sydafrika | Etiketter , , , , | Lämna en kommentar

Till fots bland Big Five (8/9, 2020, Manyeleti Game Park, Sydafrika)

Idag är det dags att ge sig ut till fots bland djuren i Manyeleti (www.manyeleti.com). Vår guide Andrew laddar sin .375 H&H för att vi inte ska råka ut för några tråkigheter. Faktum är dock att det är otroligt ovanligt med incidenter i parkerna trots att vi (och många andra) rör oss bland presumtivt mycket farliga djur.

Första kontakten med storvilt är en noshörning och hennes knappt två år gamla kalv. Att se noshörningar dessa dagar är en smula kluvet. Den epedemiska tjuvjakten för att tillfredställa människor som tror att noshörningshorn har magiska egenskaper har gjort att man på många ställen sågat av noshörningarnas horn. Det har man gjort även här och det är rätt sorgligt att se. Jag kan inte låta bli att fundera på hur det påverkar noshörningsbeståndet och av någon sorts hänsyn låter jag bli att fotografera dem.

Respektingivande elefanttjur.

Medan vi kikar på noshörningarna smyger ett par elefanttjurar upp alldeles bakom oss (på sina stora mjuka fötter smyger de hur bra som helst…), men de är på bra humör och trumpetar bara lite för syns skull. Annars är elefanter de djur jag har mest respekt för. Det är nästan omöjligt att skydda sig från en fullvuxen elefant som bestämt sig för att du är ett olämpligt sällskap. En elefant som väger 4-5 ton välter lätt en bil eller det träd du klättrat upp i. Lugn och avstånd är bästa medicinen för att slippa alltför intim kontakt.

En Lesser Honeyguide kan leda dig till massor av god honung, men glöm inte att belöna den.

När elefanterna tröttnat på oss blir vi istället kontaktade av en Honeyguide. Det är en fågel som leder människor och djur till vildbinas bon i förhoppningen att den ska få ta del av honungen. Vi hittar boet, men ingen är särskilt sugen på att klättra upp i trädet och gå i närkamp med bina så Honeyguiden förblir lottlös denna gång. Folktron säger för övrigt att den som plundrar ett bisamhälle efter fågelns guidning och inte delar med sig råkar illa ut. Som hämnd leder Honeyguiden dig till ett farligt djur nästa gång den stöter på dig. Vi enas dock om att det bara gäller när man förser sig med honung.

Den största buffeln till höger. Kolla storleken på hans horn jämför med kompisarnas – ingen tvekan om vem som bestämmer här.

Vår vandring avslutas vid ett större vattenhål där en ensam flodhäst huserar. Efter en stund får den också sällskap av en liten hjord törstiga bufflar som är en smula nervösa över vår närvaro. Till sist bestämmer sig dock den största tjuren för att vi inte är farliga och leder kompisarna ner till vattnet.

Print Friendly, PDF & Email
Publicerat i Djur och natur, Lodge, Safari, Sydafrika | Etiketter , , , , | Lämna en kommentar

Orädd leopard på vägen (7/9, 2020, Manyeleti Game Park, Sydafrika)

En synnerligen sömnig hyena.

Klockan är 05.30 när klockan ringer för den första hela dagen i Manyeleti Game Park (www.manyeleti.com).

Efter en värmande kopp te väljer vi att ta den öppna Land Rovern den här första dagen. Vi har inte mer än svängt ut från campen Pungwe (www.pungwe.co.za) när vi stöter på en mycket sömnig hyena, som har lagt sig att vila ett par meter från jeepspåret. Den orkar just så pass lyfta på ögonbrynen när vi stannar till.

Gäspande leopard.

Bara någon timme senare får vi tvärnita för att inte köra på en leopard som lagt sig i solen med den långa svansen rakt över vägen.

Inte heller leoparden är särskilt imponerad av vår ankomst och den fortsätter lugnt att vila, enda aktiviteten är några rejäla gäspningar. När den somnat in helt tar vi en sväng till ett av de många vattenhålen i parken och när vi kommer tillbaka en dryg timme senare ligger leoparden fortfarande kvar.

Den stora elefanttjuren rör sig smidigt i kvällsljuset.

På kvällen är det elefanterna som står för höjdpunkten av showen. Det går att sitta hur länge som helst och iaktta elefanter, det händer alltid något nytt och de skiljer sig därför rätt mycket från andra större däggdjur.

Print Friendly, PDF & Email
Publicerat i Djur och natur, Lodge, Safari, Sydafrika, Uncategorized | Etiketter , , | Lämna en kommentar

I tält i storviltsland (6/9, 2020, Manyeleti Game Park, Sydafrika)

Andrew Rae med Lemur på Madagaskar.

På morgonen möter jag Andrew Rae på Rae Safaris (www.raesafaris.co.za) vid gaten. Andrew är en väldigt erfaren guide som skräddarsyr safaris runt hela Afrika för kunder från främst från Europa och USA. Men när Sydafrikas gränser stängdes blev det också tvärstopp för hans verksamhet. Den här turen i Manyeleti (www.manyeleti.com) är hans första jobb på ett halvår.

Vi bor i tältcampen Pungwe Safari Camp (www.pungwe.co.za) som ligger i södra delen av parken och är en så kallad ”unfenced” camp. Det innebär att djuren ofta promenerar rakt igenom campen. Varje morgon är det nya spännande spår i sanden utanför tältet.

Lyxiga tält i Pungwe.

Pungwe är en extremt prisvärd camp. Det normala priset är 3 390 rand per natt och person. I det priset ingår allt – logi, utmärkt mat och två utfärder per dag. Det enda du behöver lägga till är kostnaden för dricka och dricks. Just nu har Pungwe dessutom specialpris för de som bor i Sydafrika – 1 990 rand per natt, vilket är nästan oförskämt billigt!

Campen är också liten och personlig. Det finns bara fyra tält (väldigt rymliga och bekväma) för gästerna och det betyder i sin tur max åtta gäster.

Giraffen kollar in oss när vi kör mot campen.

Det tar en trekvart att köra från gaten till campen och bara på den biten ser vi elefanter, en giraff, några waterbucks, massor av impalas, en flock wildebeest och några warthogs. När vi kommer till campen har elefanterna just promenerat igenom den eftersom det var snabbaste vägen till ett av vattenhålen.

Efter middagen börjar hyenorna rumstera om mellan tälten. De är både orädda och högljudda och det tar ett tag att somna…

Print Friendly, PDF & Email
Publicerat i Djur och natur, Lodge, Safari, Sydafrika | Etiketter , , | Lämna en kommentar

Okänd nationalpark (5/9, 2020 Pretoria – Manyeleti, Krugerparken, Sydafrika)

Old Olive Tree Camp är mysig och väldigt prisvärd. Dessutom ligger den bara fem minuter från gaten till nationalparken.

Från Pretoria till nationalparken Manyeleti (www.manyeleti.com) är det ”bara” 50 mil, men kvaliteten på vägarna är mycket ojämn, lägg sedan på något matstopp och lite shopping så tar det en hel dag.

Eftersom min bokning i parken börjar på söndagen så tillbringar jag natten på tältlodgen Wild Olive Tree Camp (www.wildolivetreecamp.co.za), som ligger precis utanför gaten till parken. Precis innan solen går ner tar jag en promenad till ett utkikstorn lodgen har och där kan jag höra lejonen ryta inne i parken!

Manyelti ligger mellan de exklusiva områdena Sabi Sands och Thornybush. När det blir för mycket trafik i dessa söker sig djuren gärna till Manyeleti.

Manyeleti har för övrigt en intressant historia. Parken gränsar i öster till den legendariska Krugerparken, men idag är stängslen mellan parkerna borta, så den är i praktiken en del av Kruger. Under apartheidtiden var dock alla människor med mer påtagligt pigment i huden förbjudna att besöka Kruger, men Manyeleti var öppet för den gruppen.

Eftersom väldigt få svarta eller färgade hade råd att åka på safari innan 1994 var infrastrukturen i Manyeleti väldigt lite utbyggd. Parken är fortfarande rätt anonym och besökarna är ganska få. Det gör den till en makalös del av Kruger som många missar! Själv är jag bara glad för det…

Print Friendly, PDF & Email
Publicerat i Bil- och taxiresor, Camping, Djur och natur, Safari, Sydafrika | Etiketter , , , , | Lämna en kommentar