Öde strand, största teplantagen och okända jättevattenfall (Mnceba, Sydafrika, 12 januari, 2020)

Stranden nedanför lodgen är helt folktom.

När solen går upp över Mbotyi Mountain Bush Camp (www.mbotyimountainbushcamp.co.za) ser vi för första gången hur otroligt vackert det är i dagsljus. Solen kryper upp ur havet och det första röda skenet lyser på den klorofyllgröna skogen runt campen.

Efter en snabb frukost hoppar vi in i campens väl använda Toyota och skumpar ut på den ”väg” som leder ner till stranden. Havet är varmt, sanden vit och de enda övriga besökarna är ett gäng kossor som dåsar i ena änden av bukten.

Magwa Falls är vackra, höga och lättillgängliga.

Nästa punkt på sigthseeinglistan är teplantagen Magwa (www.magwaenterprisetea.co.za). Med sina 3 000 hektar är det södra halvklotets största teplantage. Tyvärr lider den delstatligt ägda plantagen av en hel del problem och enbart 1 500 hektar är produktiva. Många tvivlar på att den ens kommer att överleva.

I utkanten av plantagen finns också de imponerande 142 meter höga och lättillgängliga vattenfallen Magwa.

Ett av de vattenfall som störtar rakt ner i havet.

Det finns många häftiga vattenfall efter Wild Coast, men de flesta är helt omöjliga att nå utan långa och svåra vandringar. Det finns till och med ett par fall som mynnar rakt ner i havet, något som är tämligen unikt, det lär bara finnas 21 sådana fall i hela världen.

Print Friendly, PDF & Email
Publicerat i 4x4, Djur och natur, Lodge, Mat och Dryck, Sol och bad, Sydafrika | Etiketter , , , | Lämna en kommentar

Halvpension med ostron och hummer för 240 kronor natten (Addo Elephant NP – Mnceba, Sydafrika, 11 januari, 2020)

Två kudutjurar har en uppgörelse under överinseende av en gammal elefanttjur.

Efter ett par timmars game viewing i Addo Elephant National Park (www.sanparks.org) lämnar vi parken och åker vidare mot Mnceba, som ligger efter den del av östkusten som kallas Wild Coast. Här har vi hittat ett litet backpackerställe som ser lovande ut. Mbotyi Mountain Bush Camp (www.mbotyimountainbushcamp.co.za) sticker ut på den utmärkta lokala logisajten Lekkeslaap (www.lekkeslaap.co.za).

Mbotyi är enkelt men charmigt!

Resan tar en bra stund (vi passerar bland annat Nelson Mandelas hus i Qunu och museet som är tillägnat honom) och det hinner bli mörkt innan vi närmar oss campen. Vägen har tagit mycket stryk av regnet och sista biten är ren 4×4-körning. Att det ska ligga en camp här känns osannolikt ända till vi plötsligt är framme.

Campen är väldigt basic, men otroligt charmig och läget är oslagbart. Den ligger på en bergshöjd omgiven av tät, nästan djungelliknande, skog. Vid horisonten öppnar sig havet och där kan man skymta de vita, ödsliga stränderna.

Jan i köket.

Om du bor här betalar du 370 rand per dygn och person, men då ingår frukost och middag. Och det är inte vilka middagar som helst. Första kvällen kommer vi fram sent och då står ett jättefat med ostron som plockats under dagen och väntar på oss som förrätt! Andra middagen är det pinfärska gratinerade musslor till förrätt, grillat vilt som ”mellanrätt” samt grillad biff och dagsfärsk hummer till huvudrätt…

Kung i campen är Jan, som sköter allt. Han tar hand om gästerna, fixar utflykter, lagar maten, men framförallt är han väldigt, väldigt trevlig och en outsinlig källa till kunskap. Innan han tog över campen åkte han under tre år runt i Sydafrika på sin skoter med en budget på 3 500 rand (drygt 2 000 kronor) per månad! 35 000 kilometer blev det, så det är inte många vägar han inte sett.

Print Friendly, PDF & Email
Publicerat i 4x4, Bil- och taxiresor, Djur och natur, Lodge, Mat och Dryck, Sydafrika | Etiketter , , | Lämna en kommentar

Elefantparadis kryddat med lejon (Addo Elephant National Park, Sydafrika, 10 januari, 2020)

Vårtsvinet är ett av de djur som trotsar värmen mitt på dagen.

Att Addo Elephant National Park (www.sanparks.org) är tämligen full av elefanter framgår ju av namnet, men här finns också mycket andra djur att kika på.

Eftersom det är rätt svalt och molnigt just nu passar vi på att ta sovmorgon och ger oss inte ut förrän vid 10-tiden. Normalt sett drar ju de flesta djuren in i skuggan under den varmaste tiden på dagen, men vädret gör att de just nu stannar i mer öppet landskap även mitt på dagen.

I gläntorna kan man då och då få syn på en elefantfamilj.

Det är ändå rätt knepigt att få syn på djuren. Addo är uppdelad i flera olika delar och den största (där main camp ligger) är i huvudsak beväxt med buskar och låga träd (elefanterna ser mycket effektivt till att inget växer till himlen…).

Den här tiden på året växer allt så det knakar och längs många av vägarna är det därför en mer eller mindre massiv grön vägg. Det krävs alltså en smula tur för att hitta allt som är mindre än elefanter (det finns över 600 stycken av dem här, så dem kan man helt enkelt inte missa).

Playtime för lejonen.

Vi har dock en del av den turen. Det första vi får syn på är nämligen två lejon. Det är en hane och en hona som med sin lekfullhet sannolikt förbereder sig för att se till att det blir fler lejon om ungefär fyra månader.

Ett tag ser det också ut som att det förälskade lejonparet ska försöka sig på att tillreda red hartebeest till lunch, men hanen klantar till det och de hästliknande antiloperna kan smita iväg utan att riktigt fatta hur nära de var att en av dem blev en del av den afrikanska näringskedjan.

På gräsöppningarna betar red hartebeest (som just fått ungar) och warthogs sida vid sida.

Efter en hel del körning runt i parken kan vi också konstatera att den södra delen av parken är mer attraktiv än den norra. Här är de öppna partierna större (Harveys Loop är en favorit) och det är betydligt färre bilar än i den norra delen där det uppriktigt sagt är en smula för trafikerat för min smak (nu ska vi dock komma ihåg att det är högsäsong eftersom sydafrikanerna har sitt sommarlov just nu).

Print Friendly, PDF & Email
Publicerat i Djur och natur, Safari, Sydafrika | Etiketter , , , , | Lämna en kommentar

Naturen exploderar efter skyfall (Mountain Zebra NP – Addo Elephant NP, Sydafrika, 9 januari, 2020)

Eftre ett skyfall bryter vattnet fram i varenda liten sänka.

Dags att byta nationalpark, från Mountain Zebra National Park till Addo Elephant National Park (www.sanparks.org).

För att avsluta i Mountain Zebra tog vi en mycket tidig morgontur efter gårdagens skyfall (vi verkar föra med oss regn, på en långtur i Karoo förra året kom vi samma dag som det regnade för första gången på 16 månader och här var det drygt ett år sedan de hade riktigt regn!).

Växligheten exploderar efter första skyfallet på över ett år.

Det var magiskt att köra på de ödsliga vildmarksspåren och se hur växterna fullkomligt exploderar efter regnet. Vissa blommor kommer från ingenting till full blom på ett dygn. Förutom fantastiska blommor hade vi också turen att se en av de noshörningar som finns i parken. Det är en hemlis att de finns där, så berätta det inte för någon annan…

Efter en del packningsbestyr styrde vi mot Addo Elephant National Park. Färden tar ungefär tre timmar om man kör i lugn mak – och det gjorde vi efter vår senaste däckexplosion.

En av de mer prominenta invånarna i Addo Elephant National Park. Han bor inte i Main Camp.

Addo är ju en stor och populär park och Main Camp (där majoriteten bor) har massor av olika typer av inkvarteringar. För ett par skulle jag rekommendera de relativt nybyggda ”Chalets”, som är mysigt inredda och har bra utsikt över den här delen av parken. Har finns också en bra restaurang, bensinmack och en väl utrustad affär med både mat och massor av hantverk.

Print Friendly, PDF & Email
Publicerat i 4x4, Djur och natur, Lodge, Safari, Sydafrika | Etiketter , | Lämna en kommentar

En underskattad Nationalpark (Mountain Zebra National Park, Sydafrika, 7-8 januari, 2020)

Här har Cape Mountain Zebran sällskap av en Blesbok.

Mountain Zebra National Park (www.sanparks.org) har fått sitt namn av den speciella zebraart som heter Cape Mountain Zebra. Den är den minsta av alla zebravarianter och den har inga ränder på magen. I parken finns det runt 1 000 stycken av dem och det är den i särklass största populationen.

Parken är inte jättestor (29 000 hektar) med Sydafrikanska mått mätt, och är en av de mest underskattade i landet. För besökaren är det bara en fördel. Om du väljer att köra runt på egen hand är du helt ensam 99% av tiden och några trafikstockningar runt lejon eller andra rovdjur (något man lätt kan råka ut för i Krugerparken) är inte aktuella.

Det är gott om djur i parken, på den centrala högplatån infinner sig ibland lite Serengetikänsla med antiloper och zebror vart man än vänder blicken. Naturen är storslagen och varierad. För den som har en bra fyrhjulsdriven bil finns det också tre väldigt roliga off road-spår som komplement till de vanliga vägarna.

Campen är liten. Maten god och de organiserade safariturerna utmärkta. Vill du se den rätt ovanliga Ardwoolfen ska du nog satsa på en guidad tur sent på eftermiddagen.

Här följer ett litet bildgalleri från parken.

Bufflar är alltid spännande att studera och här kommer man väldigt nära dem.

Eland är världens största antilop och kan om det kniper hoppa över ett tre meter högt staket.

Jordekorrarna är små, men stora underhållare.

Gnuerna (eller Black Wildebeest som de heter här nere) går oftast i flock.

Den fjäderspänstiga Springbocken är en av de vackraste antiloperna.

Zebran som gett parken dess namn.

 

Print Friendly, PDF & Email
Publicerat i 4x4, Djur och natur, Safari, Sydafrika | Etiketter , , , , , , , , | Lämna en kommentar

Däcksexplosion i den högre skolan på väg till zebrorna (Willowmore – Mountain Zebra National Park, Sydafrika, 6 januari, 2020)

Missa inte den lilla staden Willowmore och Sophies Choice.

Jag väcktes tidigt av klappret av hovarna på en jättelik elandtjur samt grymtandena två hängbuksvin som var oeniga om vem som hade rätt till de fetaste larverna. Båda de djurarterna (och några till) finns på lodgen El Yolo One (www.elyolo.co.za) i sydafrikanska Klaarstroom där jag tillbringat natten.

Eftersom frukosten (väldigt osydafrikanskt…) serverades först 10.00 blev första stoppet på dagens etapp i den lilla staden Willowmore. Här hamnade vi på Sophies Choice. Det är en väldigt charmig restaurang/antikhandel som drivs av Sophia som beundrar Meryl Streep – därav namnet. Den typiskt engelska frukosten serverades på urgammalt porslin och teet ur en silverkanna med drygt 100 år på nacken.

För att inte göra det allt för enkelt för oss tog vi inte den längre, snabba och asfalterade vägen utan den korta, långsamma och risiga grusvägen. I det här fallet heter vägen R329 och den går genom ett fantastiskt landskap och där det är lika ovanligt med andra bilar som det är med vatten.

Inte mycket kvar av det här däcket!

Här får vi också prova på hur det är att byta ett totalförstört däck på en bil som är lastad med ungefär 800 kg grejer. Inte skitenkelt, men fullt görligt. För att inte råka ut för ytterligare en punktering med en fullastad bil (vi har bara ett reservdäck) väljer vi asfalt den sista biten till Cradock.

Tyremart (www.tyremart.co.za) får vi en serviceupplevelse av den typ som man bara kan få i Sydafrika!

Speedy tar hand om vår totalkvaddade fälg och fixar till den så att den går att använda som reserv, hans chef Shaun fixar fram ett begagnat däck i rätt dimension (inte skitenkelt) och Speedy monterar på däcket.

True Living har både fantastisk mat och en mysig, skuggig trädgård att servera den i.

Under tiden promenerar vi tvärs över gatan till den fantastiskt trevliga lilla restaurangen True Living där det mesta är hemgjort. Precis när vi börjat på våra sallader knackar Speedy på dörren och berättar att allt är klart och att de har beställt två nya däck som kommer dagen efter. Betalning? Nej, det kan vi lösa när vi kommer in för att sätta på de nya däcken.

Upplivade av maten och däcksservicen kör vi vidare till Mountain Zebra National Park (www.sanparks.org) och kommer in i god tid innan man stänger grindarna 19.00. Den portabla campern Klipspringer (www.roro.co.za) rullas av från flaket på vår VW Amarok och monteras upp. Snart sover vi gott i det rymliga taktältet.

Print Friendly, PDF & Email
Publicerat i 4x4, Antikviteter, Bil- och taxiresor, Djur och natur, Lodge, Mat och Dryck, Sydafrika | Etiketter , , , , , , , , | Lämna en kommentar

Sex shop utan sex på väg till nationalparker (Cape Town – Klaarstroom, Sydafrika, 5 januari, 2020)

Så var det dags för en ny utflykt i Sydafrika. Första målet denna gång är nationalparkerna Mountain Zebra National Park och Addo Elephant Park. Du kan läsa mer om båda på (www.sanparks.org)

Att ta sig till Mountain Zebra från Cape Town är dock en bit så vi tar resan i två etapper.

Från Cape Town kör vi till Swellendam (som var en självständig republik under några händelserika månader år 1795) och vänder sedan nordöst ut på den mycket vackra vägen R62.

Det här är det sexigast på Ronnies Sex Shop…

Första stoppet blir på legendariska vägkrogen Ronnies Sex Shop (www.ronniessexshop.co.za). Så värst mycket sex bjuder dock Ronnie inte på. Det närmaste man kommer den avdelningen är inredningen i baren där det hänger tusentals underkläder i taket. Hur Ronnie samlat på sig dem vet jag inte – och jag är lika glad för det.

På vägen passerar vi också den lilla vackra staden Ladismith och så småningom även Oudtshoorn, som är största staden i det vidsträckta området Little Karoo och världens strutshuvudstad (2012 kom 80 % av alla strutsprodukter i världen från staden).

Värd sin vikt i guld för drygt 100 år sedan.

Under strutsfarmarnas absoluta höjdpunkter 1865-1870 samt 1900-1914 tjänade man obegripligt mycket pengar på att exportera strutsfjädrar som var högsta mode. När det var som allra värst var kilopriset för fjädrarna nästan detsamma som för diamanter! När allt kraschade ungefär samtidigt som första världskriget bröt ut gick dock 80 procent av strutsfarmarna i konkurs.

Även dagens strutsfarmare har problem eftersom man ett par gånger drabbats av svåra utbrott av fågelinfluensa och åtföljande exportstopp för strutskött. 2004-2005 dog 400 människor som arbetade på strutsfarmer och 26 000 fåglar nödslaktades. Senaste utbrottet hade man 2011. Det finns därför många skäl att undvika närkontakt med de stora fåglarna. Sjukdomsrisk i kombination med kraftiga näbbar och synnerligen låg social förmåga är några.

El Joly One ligger långt ute i ödemarken och ska undvikas om du färdas i en vanlig personbil.

Från Oudtshoorn tog vi väg 12 genom ett mycket vackert bergspass i Swartberg och därefter den ödsliga grusvägen 407. Några mil inpå den ligger El Yolo One (www.elyolo.co.za) Det är en liten lodge mitt ute i ödemarken en bra bit från Klaarstroom. De har mycket fina små stugor, men du måste beställa maten ett dygn i förväg. Det hade vi inte gjort… Därför blev det bönsallad och champinjonsoppa ur förrådet i bilen.

Print Friendly, PDF & Email
Publicerat i 4x4, Bil- och taxiresor, Djur och natur, Lodge, Sydafrika | Etiketter , , , , , , , | Lämna en kommentar

Sydafrika bjuder på en av världens vackraste cykelturer

Veckans Tips – Vecka 50 – 2019

Den här grusvägen i Groenfontein är ganska typisk för det karga, magnifika landskapet i Little Karoo.

Allt fler människor låter bilen vila och sätter sig i stället på cykeln. Det är ekonomiskt, miljövänligt, ger bra (och skonsam) motion och dessutom helt nya möjligheter att uppleva omgivningen.

Några av de som börjar cykla till jobbet, skolan eller affären blir riktigt bitna och tillbringar många timmar i veckan på cykeln.

Några av entusiasterna börjar också ta med sig cykeln på resorna utanför Sverige. Längre söderut i Europa finns det på många ställen fantastiska cykelvägar där man enkelt kan cykla från hotell till hotell och samtidigt njuta av natur, kultur och mat.

Montagu Pass är ett legendariskt bergspass där det gäller att ha uthålliga ben.

För den som inte nöjer sig med Europa och verkligen vill uppleva något annorlunda från cykelsadeln är den nyöppnade sydafrikanska cykelvägen från Cape Town till Plettenberg en fantastisk möjlighet.

Turen kallas Cross Cape Cycle Route (www.capecycleroutes.co.za) och är sammanlagt 742 kilometer lång. Distansen kan tyckas en smula avskräckande, men naturen som omger den här turen är helt häpnadsväckande och väldigt varierad. Du som vågar dig på den kommer att cykla efter en av världens vackraste kuster, genom legendariska bergspass, i det majestätiska halvökenlandskapet i Little Karoo, genom gröna skogar och historiska städer.

Området kring Stellenbosch bjuder på många vingårdar. Här går turen till exempel genom Thelema Vineyards.

De tuffaste cyklisterna gör trippen på fem dagar, men då ser de ju i ärlighetens namn inte mycket annat än vägen framför framhjulet. Jag skulle säga att 10-20 dagar är rätt lagom, då blir dagsetapperna vettiga och du har tid att njuta av turen.

Under större delen av cykelleden finns det relativt gott om hotell och B&B:s samt små restauranger och du kan fixa allt själv om du tar lite tid på dig för att organisera det. Bästa tiden att åka är under den svalare delen av den sydafrikanska hösten eller våren.

För dig som inte vill arrangera allt på egen hand finns det färdiga turer med allt fixat – guider, följebil, övernattningar, mat, etc. Googla på Cross Cape Cycle Route så hittar du arrangörerna.

Print Friendly, PDF & Email
Publicerat i Cape Town, Cykling, Djur och natur, Sydafrika | Etiketter , , , , | Lämna en kommentar

Folklig filmfest i Berlin

Veckans Tips – vecka 48 – 2019

Fullt, folkligt och festligt är det på filmfestivalen i Berlin.

Har du drömt om att få uppleva en äkta filmfestival, men ännu inte fått tillfälle att göra det? Då skulle jag föreslå att du gör en markering i almanackan och tar en sväng till Berlin någon gång under tiden 20 februari – 1 mars.

Då är det nämligen Berlinale (www.berlinale.de), det tyska svaret på Oscars och Cannes, i stan. Här visas en salig blandning av alla typer av film. Här finns internationell storfilm och de stora stjärnorna sida vid sida med små filmskapare från alla världens hörn och experimentlustan är hög. Det är kort sagt kultur och kommers i en salig blandning.

Om jag törs använda uttrycket i det här sammanhanget, så skulle jag också vilja påstå att Berlinale (som i år firar 70 år) är mer folklig än sina konkurrenter. Jag tror det är en av anledningarna till att upp till 400 000 besökare ser de runt 400 filmer som visas under de tio dagarna som festivalen pågår.

Har du väldigt specifika önskemål om vad du vill se gäller det självfallet att hänga på nätet och boka så tidigt som möjligt. Är du däremot öppen för överraskningar går det ofta att fixa något samma dag. Då kanske det blir en icke översatt film av en nepalesisk konstfilmare, men sånt kan ju också vara kul!

Print Friendly, PDF & Email
Publicerat i Berlin, Film, Tyskland | Etiketter , | Lämna en kommentar

Bo i påvens lägenhet

Veckans Tips – Vecka 46 – 2019

Från den magnifika sängen, som står på en tron i påvens sovrum, har du utsikt över Piazza Navona.

Ett av de absolut vackraste torgen i Rom är Piazza Navona, men trots alla de storslagna palatsen runt torget är 1600-talskyrkan Saint’Agnese in Agone den byggnad som blickarna dras till.

På vänstra sidan av kyrkan finns en liten balkong med höga franska fönster som ser ut som en del av den vackra kyrkan. Men det är den inte. Bakom dörrarna finns istället en 350 kvadratmeter stor våning som är så långt från Airbnb du någonsin kan komma.

Lägenheten tillhörde från början Innocent X, som var påve i mitten av 1600-talet. Historien säger att det var här han i hemlighet träffade sin svägerska och tillika älskarinna.

350 år senare fick Giorgia and Stefano Barbini nys om den unika, men då ganska nedgångna, våningen och började förvandla den till Roms mest exklusiva uthyrningsadress.

Resultatet av deras ansträngningar (och en okänd, men stor, summa pengar) är en helt makalös bostad med två sovrum, kök, matsal, bibliotek, bar, musikrum och en studio. Kronan på verket är påvens sovrum som bjuder på en oslagbar utsikt över Piazza Navona och allt som händer där. Allt är döpt till Holy Deer.

Att kunna vakna i påvens säng (som i ärlighetens namn inte är originalet) kostar dock en rätt avsevärd summa. 10 000 euro per natt kommer det att stå på räkningen och du måste bo här i minst 2 nätter. I priset ingår förstås det mesta du kan önska dig och du behöver inte betala extra för det du förbrukar i baren.

Vill du fortsätta din Italienresa i samma stil kan du besöka paret Barbinis två andra övernattningsställen – den specialbyggda yachten Blue Deer eller alplodgen White Deer i Dolomiterna – som är en del av deras San Lorenzo Lodges.

Vill du läsa lite mer om San Lorenzo Lodges och Barbinis kan du ta en titt på deras hemsida – www.sanlorenzolodges.com.

Print Friendly, PDF & Email
Publicerat i Historia, Italien, Lägenhet, Rom | Etiketter , , , , | Lämna en kommentar